Rachael Thomspon-King

Publicado: Viernes, 1 de julio del 2016

The Trinidad & Tobago Guardian Online

El Presidente Anthony Carmona, tercero desde la derecha y su esposa Reema posan con los medallistas de plata Marc Burns, desde la izquierda, Emmanuel Callender, Richard Thompson y Keston Bledman junto con el Ministro de Deporte Darryl Smith y el presidente del Comité Olímpico de Trinidad y Tobago, Brian Lewis después de la presentación de medallas el miércoles por la noche en The Anchorage, Chaguaramas. Foto: Rachael King

Fue la presentación que Trinidad y Tobago estaba esperando desde el año pasado y el miércoles por la noche, el equipo de relevos de 4x100 metros conformado por Richard Thompson, Keston Bledman, Emmanuel Callender y Marc Burns finalmente pudieron lucir sus medallas de plata. 

El cuarteto fue invitado por el Presidente Anthony Carmona y su esposa Reema, quienes ofrecieron un gran evento en The Anchorage en Chaguaramas, en reconocimiento de la delegación de T&T que participará en los Juegos Olímpicos en Río de Janeiro, Brasil, del 5 al 21 de agosto.

“Sentí que debía haber una forma de decirles a todos los atletas que trabajan tan duro que agradecemos lo que han estado hacienda por los últimos tres o cuatro años, preparándose para su meta final”, dijo el Presidente Carmona en su discurso. “Y qué mejor manera de hacerlo que llevar a cabo una despedida, un evento grandioso, para decirles que creemos en ustedes, que los apoyamos y que sabemos que harán lo que se necesite hacer.”

Los bien vestidos jóvenes caminaron a lo largo del escenario para recibir sus medallas del Presidente Carmona y fueron felicitados individualmente por el Ministro de Deportes, Darryl Smith y por el presidente del Comité Olímpico de T&T, Brian Lewis.

Todos dieron discursos, incluyendo al jefe de misión Dr. Ian Hypolite, al distinguido grupo, que incluyó al primer medallista de oro olímpico en la historia de T&T, Hasely Crawford, al campeón olímpico de jabalina actual, Keshorn Walcott y a varios atletas que viajarán a Río, como el corredor Rondell Sorrillo, la tiradora Cleopatra Borel, el velerista Andrew Lewis y el boxeador Nigel Paul, por mencionar algunos.

En sus discursos, todos alabaron a los atletas por su ética de trabajo, sus éxitos y prometieron apoyo para aquellos que van rumbo a los Juegos Olímpicos. 

“Estamos agradecidos por esta oportunidad. Estamos agradecidos por el reconocimiento de parte de su excelencia al organizar este evento para nosotros y reconocer nuestro duro trabajo y todo con lo que contribuimos al deporte en este país,” dijo Thompson.

“Para nosotros, subir de cuarto a tercero y luego a segundo ha sido un giro inesperado de eventos, pero se siente bien cuando te desempeñas con integridad, cuando haces las cosas de la manera correcta, sigues las reglas y no tomas ningún atajo. Eventualmente, obtienes lo que mereces.”

La historia mostrará cómo el equipo de T&T, que cruzó en cuarto lugar en los Juegos de Londres, ha sido ascendido en dos ocasiones para ganar la medalla de plata. En el 2012, el equipo ascendió del cuarto al tercer lugar después de que el equipo canadiense compuesto por Justyn Warner, Garvin Smellie, Oluseyi Smith y Jared Connaughton, al correr el tercer relevo y en la vuelta final, tomaron un paso fuera de la línea del carril, descalificándolo automáticamente. 

Tres años más tarde, surgió la noticia de que todo el equipo estadounidense había perdido la medalla de plata como resultado del caso de dopaje de Tyson Gay.

Fue un momento semi amargo para Bledman, quien tenía una relación estrecha con Gay. 

“Se siente bien pero es algo triste. Tyson era como un hermano mayor para mí; de hecho, solíamos entrenar juntos. Es triste que le hayamos quitado algo, pero estoy contento porque es una medalla olímpica y como dije, era como un hermano mayor para mí y me ayudó con muchas cosas, por lo que esa es la parte triste.” 

Callender, que nunca se aleja de sus creencias, agradeció a Dios y elogió a sus compañeros de equipo. 

“Se siente bien, pero al mismo tiempo, quisiéramos haber recibido la medalla el mismo día, pero Dios es bueno,”, dijo el corredor, quien como Thompson y Bledman participará en sus terceros Juegos Olímpicos. 

“No hago nada por fuerza propia sino por Dios, créanlo o no. La gente piensa que solamente salimos e hicimos las cosas así como así. Hay un lado espiritual también en el que tienes que hacer conexión con Dios. Formamos un equipo, el de relevos de 4x100, no solo por suerte y por casualidad; es una clase de amor y si llevas a Dios a todas las cosas, puedes conseguir la victoria. No ganamos el oro, pero la plata también significa victoria.” 

Burns se expresó de manera similar a sus compañeros de equipo, valorando el momento. 

“Ganar la plata es un sentimiento muy feliz. En este momento se siente casi lo mismo,” dijo Burns, sin acordarse de la espera de cuatro años. “Sencillamente estoy feliz de tener la plata.”

Fue algo melancólico para Burns, quien no viajará a Brasil, pero quien apoya enormemente al grupo que representará a T&T. 

“No califiqué en los Campeonatos Nacionales Abiertos el fin de semana, pero quiero desear a los muchachos todo lo mejor. Sé que nos harán sentir orgullosos.” 

La velada incluyó presentaciones musicales por parte del ex monarca del calipso, Roderick “Chuck” Gordon y el artista de soca Nesta “Sekon Sta” Boxill. La velada concluyó con la presentación de Prisons Band.

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